《財富》雜志特稿:Solana Labs及其創始人如何構建Web3核心層?

《財富》雜志特稿:Solana Labs及其創始人如何構建Web3核心層?
2022年04月17日 09:24 火星財經

  原作者:Anne Sraders、Declan Harty

  原標題:《How Anatoly Yakovenko’s crypto startup Solana Labs is building what investors think will be a core layer of Web3

  編譯:麟奇,鏈捕手

  邁阿密溫暖的微風吹動著棕櫚樹,整個街區都被紫色的燈光淹沒?,F在是晚上10點半多一點,位于以壁畫聞名的藝術社區Wynwood。一小群人從一個紫色的大拱門下經過,然后通過嚴格的安檢。在外面的一根路燈桿上,有一面紫色的旗子,一側寫著“Solana Miami”,另一側寫著“vibe. mint. build.”。

  在一個巨大的白色帳篷里,房間里擠滿了20多歲的頭發蓬亂的男人,穿著短褲的開發人員和穿著涼鞋的女人。在帳篷的一角,幾個人諷刺地在標有“禁止吸煙,禁止吸電子煙”的標志牌旁邊抽著電子煙,DJ播放的音樂蓋過了大部分的談話。

  但這不是什么火爆的新俱樂部,它是Solana的Hacker House(黑客之家)。

  活躍的區塊鏈行業背后一個顯著的以太坊挑戰者團隊,在四月初接管了邁阿密的一個街區,舉辦了一場為期六天的開發者、程序員、創始人和NFT創建者的聚會,以在Solana上建立網絡、了解和創建項目。這只是 Solana 基金會(初創公司 Solana Labs 的一個分支)最近幾個月在各個城市舉辦的幾次奢侈活動之一。這也是該公司展現其存在理由的一種物理表現形勢:激勵開發者在Solana區塊鏈上進行項目試驗和合作,并可能會構建下一個吸引大量用戶使用該協議的熱門應用程序。

  Solana的創始人雄心勃勃地希望其成為“有用的”區塊鏈,作為“執行層”支持那些尋求可擴展且廉價技術的項目,以誘使更多的人將區塊鏈融入他們的日常生活。為此,Solana Labs聯合創始人兼首席執行官Anatoly Yakovenko在邁阿密接受《財富》雜志采訪時表示,除了一流的團隊在Solana上開發項目外,“非常重要的一點是,要支持那些非正式的構建者和開發者,因為他們中有一部分人會產生那種火花,那種靈光乍現的時刻?!?/p>

  從NFT到DeFi,Solana已成為去年加密世界中最熱鬧的香餑餑之一,并引起了 SBF 等重磅加密人物的注意。SBF 通過電子郵件向《財富》雜志表示:“在原生Web3世界中的應用程序里,Solana有望成為大多數金融和信息傳輸的核心層之一。

  由于Solana網絡的價格低廉,使用速度也很快,這個仍處于測試階段的網絡吸引了大大小小的開發商在其上開發各種各樣的應用程序和項目。它的原生代幣SOL,盡管最近出現了暴跌,但自2021年初以來,價值上漲了6500 %(也就是說,2021年1月購買100美元,現在賬面價值將超過6500美元)。根據Solana的Hack House活動和黑客馬拉松的出席人數,加密貨幣投資公司Arca風險基金的投資組合經理David Nage指出:“這些活動為Solana生態系統吸引了大量開發者?!?/p>

  Arca 的首席信息官 Jeff Dorman向《財富》雜志表示,就認可度和市場炒作而言,“很長一段時間以來,人們所聽說的數字資產都是比特幣和以太坊。在過去的18個月里,Solana躋身到了該榜單之中,”

  網絡的增長伴隨著“成長的痛苦”。近幾個月來,Solana在使用率較高的情況下一直舉步維艱,出現了多次宕機時間。而作為區塊鏈和DeFi領域毫無疑問的領頭羊,以太坊即將經歷一次轉變,并可能會使其更具可擴展性。

  Arca的Dorman等一些專家認為,從長遠來看,區塊鏈將需要“開拓一個利基市場”(如NFTs或游戲),并專門用于競爭。但Solana Lab的創始人不愿意把自己局限在一個市場中,他們也認為自己不需要這么做。Solana Labs的聯合創始人Raj Gokal認為,這“把‘萬物的執行層’的愿景推銷得太短淺了”。

  相反,Yakovenko對Solana的愿景并不是要消滅所有其他挑戰者,對于一家公司的首席執行官來說,這也許是一個令人驚訝的抱負。41歲的他表示,他想創建一個類似于區塊鏈操作系統的東西,讓“世界上盡可能多的人使用密碼學做他們想做的任何事情?!?/p>

  太陽升起于Solana

  由系統工程師Yakovenko構想的Solana創建于2017年,之前他曾在半導體巨頭高通任職過。

  20世紀90年代初,Yakovenko從烏克蘭來到美國時還是個孩子。十幾歲時,他迷上了編程,學會了他的第一種編程語言C。坐在位于邁阿密的Solana Hack House的長桌旁,Yakovenko告訴《財富》雜志,當時網絡熱潮正如火如荼,“有一種神奇的可能性,可以編寫一段代碼,為世界解決一些極大的問題”,然后成為下一個Steve Jobs或Bill Gates。

  互聯網泡沫破滅時,Yakovenko 還在上大學,“一些顧問確實[告訴]我,‘也許計算機科學不是一個好的職業選擇,’”他說。但Yakovenko堅持了下來,在創業失敗后,他在高通找到了一份工作,他的LinkedIn上顯示,他在那里工作了近13年,從事分布式系統等工作,然后于2016年離職。

  2017年,Yakovenko有了一個想法。他一直在和朋友一起做一個構建深度學習硬件的業余項目。為了抵消建立所有圖形處理單元的成本,兩人開始是用加密技術挖礦。那時,Yakovenko已經對加密市場了如指掌。但有一天晚上,據說Yakovenko喝了兩杯咖啡和一杯啤酒后,一直熬到了凌晨4點,在這個過程中產生了靈光乍現的時刻。他意識到,時間的流逝本身可以被用作一種數據結構,以幫助在區塊鏈上對交易和事件進行排序。

  這個看似不靠譜的結論將變成所謂“歷史的證明”的一部分,以及與比特幣和以太坊相比,Solana現在可以以閃電般速度運行的一個關鍵原因。(Solana使用PoS的共識機制,并結合Proof of History來驗證區塊鏈上的交易。)Yakovenko還帶來其他幾位聯合創始人,包括高通的同事Greg Fitzgerald和Stephen Akridge。

Solana 聯合創始人 Raj Gokal 和 Anatoly Yakovenko 于今年 4 月 7 日在邁阿密拍攝Solana 聯合創始人 Raj Gokal 和 Anatoly Yakovenko 于今年 4 月 7 日在邁阿密拍攝

  該項目最初被命名為Loom,但一個名為Loom Network的基于以太坊的項目促使其重新命名。當時,Yakovenko和他的幾個聯合創始人在加州的Solana海灘沖浪,Yakovenko說,由于很多公司都以加州的地名命名,他認為他們也可以這樣做。他說:“我們一直爭論于Slack,最后我提出了‘Solana’這個名字,然后就這樣結束了對話?!?/p>

  Solana Labs目前有71名全職員工,其表示Solana每秒可以處理超過50000次交易(盡管Solana項目的限制可能是幾十萬次)。然而,如果你查看Solana的網站,在給定的時間里,交易量只有大約1000到2000個,Yakovenko解釋說因為對系統的需求達不到那個級別。與此同時,它的成本只是以太坊等其他區塊鏈所需成本的一小部分。根據加密研究公司Messari的數據,目前以太坊上的平均交易成本約為每筆12美元,而Solana上的交易成本約為0.00025美元。

  雖然Solana協議是由Solana Labs開發和推出的,但它是作為獨立的區塊鏈存在。為了幫助支持其發展和資助對該協議的研究,Solana Labs將其部分SOL和所有知識產權轉讓給了位于瑞士的非營利組織Solana Foundation(Solana Labs拒絕透露該公司目前持有多少SOL)。

  一個“徹頭徹尾”的系統工程師

  在Wynwood的Hacker House中心,Yakovenko漫不經心地斜靠在一張桌子上,和聚集在他周圍的一小群人聊天。右邊是一個大房間,里面擠滿了幾十名開發人員,穿過另一個拱門,有一個游戲中心,里面有《Space Invaders》等經典游戲。在其附近處,有一個隔離出來的區域,一塊白板上寫著“nerd cage”(書呆子籠子),里面擺滿了很多電腦。

  身著灰色運動衫、短褲、運動鞋和黑色棒球帽,Yakovenko看起來跟其他開發者一樣,不像是舉辦這次活動的明星公司的CEO。

Anatoly Yakovenko 于 2022 年 4 月 7 日在邁阿密Solana拍攝 Alfonso Duran攝Anatoly Yakovenko 于 2022 年 4 月 7 日在邁阿密Solana拍攝 Alfonso Duran攝

  據a16z普通合伙人兼Solana投資者Ali Yahya所說,Yakovenko是一名“徹頭徹尾的”系統工程師。Yakovenko說話的方式非常具有分析性和技術性,同時有點混合了冷靜的自相矛盾,有時還帶著緊張。

  但由于咖啡因會讓他“過于神經緊張”,所以其首選是茶或無咖啡因美式。Yakovenko說,他現在習慣于早上寫代碼,并認為沖浪或騎自行車有助于他思考問題?!叭绻夷茯T上兩個小時的自行車,我回來時會更加精神煥發,同時會做出或內化許多決定,”他說。與其他一些 Solana 創始人一樣,Yakovenko也是鐵人三項和水下曲棍球運動員。他聲稱自己巔峰時可以帶著腳蹼在游泳池里不用換氣游三個來回。

  這種盡心盡力的精神不僅適用于他的體育活動。Gokal自稱是“嚴格意義上的COO”,他說第一次見到Yakovenko是在他的朋友、Solana的聯合創始人Eric Williams的家中。他回憶說,當時在高通工作的Yakovenko“癱坐在一張棕色的皮革沙發上,凝視著遠方,可能正在思考一些棘手的問題?!?/p>

  與許多來自高通的聯合創始人不同的是,Gokal來自一家醫療保健初創公司,根據他的LinkedIn介紹,于2017年底加入成為聯合創始人。他說,Yakovenko常常全神貫注于自己的工作,“就好像他進入了另一個維度?!盙okal回憶說,有一次他在辦公室的辦公桌上給經常光顧辦公室的狗Myro喂食?!癟oly”,很多人都這么叫他,“過來和我們聊一下,然后……他連看都沒看,就把手伸進包里,開始狼吞虎咽地吃起包里的東西來,”Gokal回憶道?!八麤]有注意到。他看到我們所有人都笑了起來,他就像,‘什么?’我們說,‘你在吃狗糧,’然后他還在一直吃,”Gokal笑著說。

  至于Yakovenko,他說話時帶著自嘲,諷刺地說自己在高中時“非常受歡迎”,上編程課時“亂搞”Linux,試圖“破壞互聯網”;并開玩笑說他就是“派對的靈魂人物”(a16z的合伙人Yahya開玩笑說,幾杯酒下半,他那種系統工程師般的說話方式“隨著他的自御能力下降而進一步顯現”)。

  Yakovenko更像是一個有遠見的程序員,而不是那種典型的首席執行官:當被問及他認為10年后加密領域會是什么樣子時,他實事求是地回答說,最樂觀的情況是,“我認為有10億人將擁有自我托管能力,他們組成了一個DAO,并關閉了每一個燃煤電廠?!?/font>

  根據Gokal的說法,正是這種專注和遠見使Yakovenko能夠吸引包括風險投資公司在內的支持者。

  “他是一個追逐夢想的人。他真的只是想創造一些很酷炫的東西,也許,同時會希望改變一點點世界,”Jump Crypto 總裁 Kanav Kariya 談到 Yakovenko 時說?!八麄冋麄€團隊都懷著這樣的愿景前進著?!?/p>

  押注于 Solana 的風投

  在Yakovenko靈光乍現的一年后,也就是在2018年春天,他會見了那位最終幫助他實現愿景的人。風險投資家Yahya加入了著名的a16z,成為了專注于新興加密貨幣領域的合作伙伴。4月2日,當Yakovenko向他推銷Solana時,他在伯克利大學教授 Dawn Song 的“Blockchain, Cryptoeconomics, and the Future of Technology, Business and Law”課程中擔任客座講師。

  “這是一節課結束時,學生們走上前提問的時間,”Yahya說,“Anatoly走了過來,他說,‘我正在開發一款名為Solana的超高性能區塊鏈’?!?/p>

  Yahya說,他對區塊鏈的實際工作方式存有疑問,在接下來的幾年里,兩人一直保持聯系,偶爾喝一杯,聊加密行業,并了解Solana的最新情況。當公司最終認為區塊鏈已經足夠健全,可以投資時,他們就拿著大籌碼入場了:a16z 與 Polychain Capital 共同領投了一輪融資,在 2021 年 6 月通過代幣私募向該項目投入了 3.14 億美元,為 Solana Labs 提供了充足的新資金以發展協議。

  其他參與私募的公司包括 Alameda、CMS Holdings,甚至還有德國的音樂制作人 Boys Noize。

  這并不是Solana Labs第一次為實現其雄心而尋求資金。據The Information報道,2018年底,該公司的聯合創始人向包括Multicoin Capital和500 Global(前500 Startups)在內的等公司出售了近8000萬枚代幣。風險投資公司500 Global首席執行官Christine Tsai通過電子郵件向《財富》表示,Yakovenko“在加密行業的能力都極其敏銳和務實,包括機遇和局限性”。500 Global 在 Solana 的種子輪中投資了價值250,000美元的代幣(該公司拒絕透露它持有多少代幣)。

  SBF、NFT 和 DeFi:Solana 不斷擴大的生態系統

  對于 FTX 和 Alameda Research 背后的加密億萬富翁 SBF 來說,Solana 有真正的機會成為加密革命中最后的贏家之一。 

  這位 30 歲的年輕人在 2020 年初首次了解 Solana 并感到震驚,他通過電子郵件告訴《財富》雜志,“他們是迄今為止我們談到的繼續擴展其區塊鏈并擴大其機會的最認真的第 1 層?!?最終,FTX 和 Alameda Research 透露了創建一個將在 Solana 上運行的 DEX 的計劃,稱為Serum。根據 DeFi 數據聚合商 DeFiLlama的說法,DEX 現在是網絡上最大的 DeFi 協議之一。 

  即便如此,Solana 在 DeFi 領域仍然相對較小。根據 DeFiLlama 的數據,Solana 區塊鏈上的活動僅占所有鏈鎖定總價值 3% 左右。另一方面,以太坊占據了大約 56% 的份額。但是,根據觀察人士和 Solana 創始人的說法,在將速度與納斯達克和Visa等公司進行比較后,Solana 協議在交易界形成了很大的沖擊。

  看看Pyth Network,這是一個基于 Solana 的項目,它收集和傳播交易數據:到目前為止,它已經積累了華爾街重量級人物的貢獻者目錄,包括高頻交易平臺 Hudson River Trading、做市商Virtu Financial和證券交易所運營商 MEMX。金融服務研究公司 Coalition Greenwich 高級分析師 David Easthope 表示:“人們將 Solana 視為一個自然的試驗場所,并在 DeFi 的未來中占有一席之地?!?/p>

  Jump 的 Kariya 是 Pyth 的創始代碼貢獻者,也參與了 2021 年的代幣銷售,他認為 Solana 除了 DeFi 之外還有很多潛力——這取決于社區想要采取哪種方式?!昂茈y預測浪潮將如何利用它所擁有的能力,”Kariya 說。他補充說,Solana 可能會保留其作為 DeFi 中心的地位,但它也在 NFT 和游戲等其他領域迅速發展, “它有很多東西要做?!?/p>

  或者,正如聯合創始人 Gokal 所說,“Solana 可能是 DeFi 鏈。..有一條明確的道路可以贏得該類別,“他建議道。但是,一旦區塊鏈能夠構建出此類項目所需的性能要求,“為什么不去使用這種性能和安全性來解決對用戶來說最簡單的事情,”Gokal 問道。 

  在 Yakovenko 的估計中,與其說是協議,不如說是產品:如果你有“令人信服的應用程序,那就是用戶要去的地方”。 

  2022年4月7日,在 Solana 邁阿密 Hacker House。事實上,其他類型的項目正在起飛。Solanart、Fractal 和 Magic Eden等建立在 Solana 上的 NFT 市場已經獲得了越來越多的關注——包括來自風險投資家的關注。2021 年底,Reddit 聯合創始人 Alexis Ohanian 的風險投資公司 Seven Seven Six 和 Solana Ventures承諾1 億美元用于在 Solana 上發展社交媒體項目。與此同時,開發人員似乎喜歡 Solana 的新支付框架 Solana Pay 以及區塊鏈的 NFT 功能——考慮到參加邁阿密 Hacker House 的 NFT 創建者和用戶的數量,這并不令人驚訝。根據 NFT 數據聚合器 CryptoSlam,Solana 是 NFT 銷量第二受歡迎的區塊鏈。

  預言機項目 Switchboard 軟件工程師 Connor O‘Hara 使用 Solana 區塊鏈提供鏈下事物的數據饋送(如美元價格),他在邁阿密 Hacker House 大樓工作時告訴《財富》雜志,有些人喜歡 Solana 的“編程模型”,而不是以太坊虛擬機?!耙坏┠阏莆樟烁[門,就很難犯嚴重的錯誤,”他相信。 

  許多成長的煩惱

  然而,盡管 Solana 區塊鏈的增長證明了它的承諾,但它也被證明是一個復雜的問題。 

  從去年秋天開始,Solana 網絡停機的頻率越來越高。9 月份長達 17 小時的停機標志著最極端的情況,但這僅僅是開始。據彭博社報道,僅一月份就有六次不同的停機。 

  “Solana 目前正在構建可能是世界上最復雜的分布式系統。這是一件非常困難的事情,他們可以非??焖俚匕l送信息,并在出現錯誤時將其制止?!盝ump 的 Kariya 告訴《財富》雜志?!昂茏匀坏?,我們會看到一路上出現問題,這是一個越來越大的痛苦。但我們仍然對系統的設計和迄今為止建立的所有社區非常樂觀?!?/p>

  對于一些開發人員來說,中斷是在不合時宜的時候出現的,比如 OpenDive 的聯合創始人 Irvin Cardenas,該公司正在 Solana 上構建一個名為 Kiyomi 的游戲和 NFT 錢包項目。Cardenas 在 Hacker House 活動的間隙告訴《財富》雜志,在去年 9 月他向現有合作伙伴和潛在投資者進行的現場演示期間,Solana 的區塊鏈存在問題,導致無法轉移或上傳NFT——項目的關鍵組成部分。

  盡管如此,Cardenas 仍在繼續使用 Solana,并稱其為“對產品最友好或者可能是最實用的區塊鏈”。關于停機,“如果你建立新的東西,事情肯定會出現問題,”他說。 

  Yakovenko 很清楚停機帶來的后果,稱解決問題是當今“最優先考慮的問題”,“這絕對讓一群人失望了?!?/p>

  Solana Labs 負責人表示,雖然各次停機的“根本原因”各不相同,但“無論何時擴大 10 倍,都會遇到網絡上的垃圾郵件和流量方面的新工程挑戰”?!爱斔鼜囊话偃f增加到一千萬時,將會有另一個挑戰。那是生活的一部分?!?nbsp;

  Solana 社區也沒有免受加密市場更廣泛的關注。例如,在 Messari 研究分析師 Chase Devens 等一些市場觀察者的眼中,中心化已成為 Solana 網絡的一個關注點,他告訴《財富》雜志,鑒于該區塊鏈對速度和吞吐量的要求,Solana在成為驗證器方面設置了更高的障礙。然而 Devens 說,如果一切按計劃進行,這些成本應該會隨著時間的推移而下降。 

  “他們真的在為增長而建設,”Messari 經理 Aidan Mott 補充道,“他們希望帶來下一個百萬用戶。所以他們愿意通過走一些其他項目歷史上沒有的捷徑來實現這個目標?!?/p>

  Solana Labs 通過電子郵件告訴《財富》雜志,“Solana 是去中心化的,但去中心化是一段旅程”,并補充說 Solana 區塊鏈有超過 1600 個驗證器以及 1400 個 RPC 節點,這些節點在六個各大洲“以每月約 100 個的速度增長,所有這些都獨立于 Solana Labs 和 Solana Foundation?!?/p>

  但最重要的是,Solana 項目 Wormhole 的“跨鏈橋”在 2 月被黑客入侵,價值約 3.2 億美元的加密貨幣被盜,這是仍然早期的 DeFi 世界中最嚴重的黑客攻擊之一。通過允許人們通常通過稱為包裝的過程將代幣從一個網絡轉移到另一個網絡,跨鏈橋將不同的區塊鏈連接在一起。幾個月來,人們一直擔心整個市場正在運營中的跨鏈橋,包括以太坊創始人Vitalik Buterin。Wormhole 黑客攻擊來自Wormhole 合約代碼中的漏洞?!懊總€人都還在消化這一點,”Coalition Greenwich 的 Easthope 說。 

  Yakovenko 說,當他接到通知黑客入侵的電話時,他感覺就像“當你開車時,你感覺自己即將發生事故,那種感覺在你的胃里?!?他將所有功勞歸功于 Jump,該公司于去年 8 月收購了Wormhole 開發商 Certus One,發現并解決了導致黑客入侵的漏洞,并彌補了由此造成的損失。

  Solana 仍然在經歷自己的坎坷。Yakovenko 在 4 月 8 日發推文稱,“過去兩天網絡的性能非常糟糕,即使在沒有過度負載的情況下也是如此?!?(Solana Labs 證實了一個錯誤導致部分網絡“高估”了“某些交易的計算成本”,并補充說已經推出了修復程序并且“性能得到了顯著提高?!保?nbsp;

  從某些方面來看,用戶最近對該協議變得更加警惕:最近幾個月,大約根據 DeFiLlama 的數據,鎖定在 Solana 上的總價值已從12 月的約 150 億美元下降到本周的 66 億美元。與此同時,根據 CoinMarketCap,SOL 代幣已從 2021 年 11 月的高點下跌了 60% 以上,目前徘徊在 100美元左右。Arca 的首席信息官 Dorman 說:“Solana 曾在炒作和驅動方面有很大的領先優勢,它現在已經失去了這種勢頭?!钡?,Dorman 承認,“這也可能會反過來?!?/p>

  根據Solana 數據提供商 ChainCrunch的圖表,正如 Solana Labs 團隊喜歡指出的那樣,該區塊鏈上使用的獨特程序正在穩步上升。 

  關于停機,Yakovenko 和 Gokal 都不太擔心長期問題?!?font cms-style="font-L strong-Bold">一般來說,人們的記憶力很短,在加密領域的記憶就更短了,”Gokal 爭辯道。他說,Solana目前正處于一個“比任何人都希望的更長的階段”,類似的交易失敗的用戶“比我們希望的要多”,并指出NFT市場OpenSea上周剛剛開始將基于Solana的NFT整合到其平臺上,其用戶的涌入往往讓“這些問題變得非常明顯”。

  皮尤研究中心 2021 年的一項調查顯示,區塊鏈技術——而不僅僅是 Solana——要達到主流采用還有很長的路要走,尤其是考慮到估計只有 16% 的美國人參與了這個市場。

  但回到邁阿密,Hacker House 有很多程序員、創始人和加密愛好者在工作。也許其中一位在筆記本電腦上打字的工程師可能會為下一個大型應用程序準備好自己的閃光時刻——讓每個人和他們的祖母最終都使用區塊鏈驅動的產品。 

  或者,至少這是希望。

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責任編輯:李兀 SF053

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